samedi 9 janvier 2016

Par Expert: l'étendue des qualifications d'un expert affecte la force probante et non la recevabilité d'une expertise

par Karim Renno
Renno Vathilakis Inc.

Nous avons discuté dans le passé du fait que, pour être qualifié comme expert sur une question, il suffit d'avoir des connaissances techniques ou une expérience particulière dans un domaine précis. L'étendue de ces qualifications n'est pas une question qui touche à l'acceptation du témoin comme expert ou à la recevabilité de l'expertise, mais bien plutôt à la force probante de ce qui est présenté. L'Honorable juge Carol Cohen exprime bien le principe dans R. c. Gabriel (2013 QCCS 7034).



Dans cette affaire, les Défendeurs sont accusés de deux chefs de meurtre au premier degré et deux chefs de tentative de meurtre ayant trait à une fusillade qui a eu lieu le  18 mars 2010.

Après le début de la présentation de la preuve de la couronne, celle-ci  présente une requête verbale pour faire qualifier Madame Caroline Simoneau du Service de Police de la Ville de Montreal à titre d'expert en identification et analyse d'empreintes. Les Défendeurs s'objectent à la qualification de Madame Simoneau au motif que ses qualifications techniques dans le domaine ne sont pas suffisantes.

Saisie de la question, la juge Cohen rejette l'objection et souligne que l'étendue des qualifications d'un expert est un facteur dans l'appréciation de la force probante de la preuve présentée et non pas de sa recevabilité:
[15]        The arguments raised by the defense go primarily to the issue of qualifications of Mme Simoneau as an expert in print evidence, as well as to her status as a police officer with the SPVM. The Court will therefore consider whether or not Mme Simoneau is a properly qualified expert in the field of print identification and analysis, even though she is also a police officer and a member of the SPVM’s forensic identification unit. 
[16]        The defense first submitted that Mme Simoneau does not have the sufficient qualifications because the Canadian institute courses she followed were not sufficient. This argument is rejected, for a number of reasons.  
[17]        Any deficiencies in the witness’s expertise go to weight and not to admissibility, as appears inter alia from the decisions of the Supreme Court in Marquard and Wade, cited at page 9 of 12 of the Ewaschuk extracts submitted by the Crown. In particular, as to whether or not the type of courses followed by the witness affect the qualification of the witness as an expert, we read the following in Ewaschuk: 
It is immaterial how the skill is acquired, be it from instruction, formal education, reading or practical experience or any combination thereof. The witness’s expertise in the particular area must also likely be beyond that of the triers of fact. However, “deficiencies in expertise” go to weight, not admissibility. 
[18]        In any event, Mme Simoneau has testified that she has not only followed the course in 2005 but over the last eight years, has gained significant experience in the field acting on a daily basis as a crime scene technician and print expert. The expertise she has gleaned as a result appears not only from her CV, which was thoroughly examined by the defense in cross-examination, but also from the fact that she has been qualified four times as an expert by the courts, the last as recently as ten days ago, as noted above. 
[19]        When asked by the defense in cross-examination why she was only qualified as an expert in print identification and analysis four times by the courts, and why only since 2011, Mme Simoneau explained that not every case involves fingerprint issues and moreover, that on many occasions, cases in which she was to act as an expert witness settled before trial.
Référence : [2016] ABD Expert 2

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