dimanche 1 février 2015

Dimanches rétro: la compétence internationale des tribunaux canadiens à l'égard des actions réelles se rattache sur la lieu du bien en litige

par Karim Renno
Irving Mitchell Kalichman s.e.n.c.r.l.

L'article 3152 C.c.Q. stipule que les tribunaux québécois sont compétents pour entendre une action réelle dans la mesure où le bien en litige est situé au Québec. Ce n'est pas exactement une règle nouvelle puisque déjà en 1894 la Cour suprême appliquait ce principe dans l'affaire Henderson v. The Bank of Hamilton (23 SCR 716).
 


Dans cette affaire, l'Appelant a obtenu jugement dans un recours hypothécaire intenté au Manitoba à l'égard de propriétés situées en Ontario. Il a enregistré ce jugement en Ontario et il désire maintenant l'exécuter.
 
La question est celle de savoir si les tribunaux du Manitoba avaient compétence pour entendre le recours hypothécaire en premier lieu. L'Honorable juge en chef Strong, au nom d'une Cour unanime, indique que l'action réelle doit être intentée dans la province où est situé le bien en litige:
It may be said that the relief which the appellant seeks, and that which has been accorded to him by the judgment of the Queen’s Bench Division, is a mere decree or judgment in personam against the Bank of Hamilton. The answer to this is, however, that the right of the appellant is one limited to enforcing a direct charge on the lands, and that the redemption of the bank is merely ancillary to this, for even if we hold the appellant entitled to judgment we could not allow that pronounced by the Court of Queen’s Bench to stand unaltered. That is a mere partial and fragmentary judgment, which, if it related to property within the jurisdiction, would for that reason alone be defective for not having gone on to direct ulterior relief by a sale of the land. That a judgment if one were pronounced for the sale of the lands could not be fully carried out without the aid of the courts of the situs is apparent, if we bear in mind that Lillico, the judgment debtor, is without both jurisdictions, and that the title of a purchaser could not be perfected without either a conveyance from him or a vesting order which the Manitoba courts alone would have jurisdiction to grant and enforce. 
The tendency of modern decisions has been to decline jurisdiction with reference to foreign land, and when we consider that if the arguments invoked for the present appellant were to prevail we might be asked to uphold a judgment of a Quebec court in an hypothecary action respecting lands in Ontario, or vice versâ a judgment in an action in the Ontario courts directing a sale of hypothecated immovables in the Province of Quebec, the convenience, good sense and sound jurisprudence of the rules laid down in the later English authorities, which have now culminated in the decision of the House of Lords in the case of the British South Africa Co. v. The Companhia de Moçamhique, become at once apparent. It is unnecessary to write more fully, as Mr. Justice Osler in his very able judgment delivered in the Court of Appeal, and which proceeds on the same ratio decidendi as the judgment of this court, has fully expounded the principles upon which it must be held that the Ontario courts have no jurisdiction to entertain this action.
Référence : [2015] ABD Rétro 5

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